De kunst van het epoxionisme

Het begon allemaal met een zelfgemaakte olifant aan de rand van zijn zwembad in Florida. Daarna wilde zijn hele Amerikaanse kennissenkring ook zo’n kunstwerk dat water spuwt. Voor hij het wist, was de Soesterbergse Wilfert Verweij een veelgevraagd modern kunstenaar. De laatste jaren maakt hij furore met de kunstvorm ‘epoxionisme’ - een woord dat hij zelf heeft bedacht.

Vroeger werkte Wilfert als hovenier in Nederland. Via zijn werk ontmoette hij zijn toenmalige echtgenote - de moeder van zijn kinderen. Een Amerikaanse. ‘De eerste keer dat ze mij op vakantie meenam naar Florida, was ik verkocht door het klimaat. In januari was het nog boven de twintig graden. Dus we verhuisden naar de buurt van Miami. Ik kon me als hovenier natuurlijk helemaal uitleven op het ontwerp van onze tuin. Er kwam een boomhut voor de kinderen, een zwembad van zestien meter, een grot, een waterval, én ik bouwde een olifant, die water spuwde. Een vriend van mij was aannemer. Toen hij die olifant zag, vroeg hij of ik meer van zulke dieren voor hem kon bouwen. Zo was ik ineens artistiek aannemer. Het gaf me een enorme kick. “Wauw, ik kan gewoon geld verdienen met creatief zijn!”, dacht ik.’

Zestig kilo epoxy
Wilfert: ‘Toen mijn relatie uitging, verhuisde ik in 2017 terug naar mijn geboortedorp Soesterberg. Op een dag kwam ik in een polyestershop in aanraking met het materiaal epoxy. Het is een giethars, die je kunt modelleren door te verwarmen. In mijn enthousiasme nam ik gelijk zestig kilo mee. Zo ben ik gaan experimenteren. Door middel van YouTube-instructiefilmpjes leerde ik mezelf de kunst van het ‘epoxionisme’, zoals ik het noem. Ik was meteen gegrepen door dit bijzondere materiaal… Je kunt er alle kanten mee op.’

 
art-wilfert verweij-ss23-lourens magazine-Lady of the Seas art-wilfert verweij-ss23-lourens magazine-Wilfert at work art-wilfert verweij-ss23-lourens magazine-Leo art-wilfert verweij-ss23-lourens magazine-Quadratic art-wilfert verweij-ss23-lourens magazine-Zelfportret Wilfert The Beast art-wilfert verweij-ss23-lourens magazine-Heart of Butterflies art-wilfert verweij-ss23-lourens magazine-Zelfportret Wilfert Dreamer
 

 

Wauw-effect
In zijn atelier Creations by Will in Soesterberg worden bezoekers welkom geheten door Leo, de op ware grootte leeuw van epoxy. Het majestueuze wezen is bijna af, vertelt Wilfert. ‘Hij mag nog iets zwaarder worden aan de onderkant. Ik houd van grote gebaren, zoals je ziet. Als het maar een wauw-effect heeft.’ Er is nog veel meer te zien in het atelier. Een paar gekleurde billen bijvoorbeeld. ‘Die komen straks te hangen in het vakantiehuis van een vaste klant in Marbella’, vertelt de epoxykunstenaar. Aan de wanden schitteren speelse varianten van klassieke kunstwerken. Een zelfportret van Van Gogh, De Schreeuw van Edvard Munch – allemaal in een jasje van ‘Epoxionisme’. Nog zo’n spontaan hersenspinsel is de ‘Rolex-salontafel’. En natuurlijk de succesvolle serie Energies of Life -‘Energie en het universum zijn inspirerende thema’s voor mij. Ik kan genieten van de uitstraling van mensen en dieren.’  

Medicijn
Aan ‘energy of life’ geen gebrek bij Wilfert. ‘Kunst werkt rustgevend voor mijn ADHD-geest’, vertelt hij met een twinkeling in de ogen. ‘Ik heb alle mogelijke medicijnen geprobeerd, maar ben overal vanaf. Kunst is mijn medicijn. Mijn ideeën ontstaan in de nacht, als ik tussen twee en vier uur wakker lig. Ik ben ook niet weg te slaan uit mijn atelier. Tijd doet mij niets. Als ik eenmaal begin, blijf ik in mijn element. En ik laat me altijd grijpen door iets nieuws. Veel kunstenaars doen telkens hetzelfde riedeltje – met alle respect overigens, want ik bewonder hun werk. Maar ik zou dat niet kunnen.’

Vrouwenlichaam
Het idee voor de ‘bodies’ - een lijn van vrouwelijke torso’s vervaardig uit gerecycled materiaal met epoxy - kwam tot stand tijdens een ontmoeting met een dame in de dorpskroeg. Wilfert: ‘Ze zei tegen mij “Ik wil dat je iets erotisch voor me maakt, Wil!”. Dus nam ik haar mee naar mijn atelier aan de overkant en begon te schetsen. Het werd niks. Ineens kreeg ik een geweldig idee. Ik pakte een stuk karton en vouwde het om haar bovenlijf.’

Als een vlinder
Zo heeft Wilfert zich ontpopt van hovenier tot kunstenaar, als een rups tot een vlinder. Niet geheel toevallig maakt hij ook vlinders – de compacte, delicate creaties staan in contrast met de veelal ruige, grootschalige objecten in zijn atelier, zoals een bizonkop en olifant. Wilfert: ‘Normaalgesproken maak ik grote statements, die vlinders zijn juist klein. Ik vind het interessante wezens. Eerst is er niets, dan is er een rups, een pop, en dan ineens – boem – een vlinder! Vol met levenslust en plezier… Ik ben ook zo. Ik ga waar de wind mij brengt. Eigenlijk zijn we allemaal vlinders. Ons leven is van korte duur, maar onze energie gaat verder.’

Naast Herman Brood
De werken van Wilfert zijn op steeds meer plekken te bewonderen, zoals in een hele reeks galeries in België en op Ibiza. Hij is nota bene de nieuwe huiskunstenaar van Dante Kitchen & Bar aan de Amsterdamse Spuistraat. U leest het goed, de voormalige stamkroeg van Herman Brood. Voor iemand die pas in 2018 de epoxykunst heeft ontdekt, is het snel gegaan… ‘Een dag niet gelachen is een dag niet geleefd’, vindt Wilfert. ‘Met die gedachte creëer ik. Als jij goede energie hebt, ben je veel beter gewapend tegen tegenslagen.’

 

www.wilfertverweij.com

Geschreven op

Naar het overzicht

Liefdevolle kunstwerkjes | Phie Jewels

Inspirerende ondernemer | PHIE Jewels Alkmaar De ontwerpen van sieradenontwerpster Sophie Jong zijn bijzonder en nergens mee te vergelijken.... Lees meer »

Van Amsterdam tot Taiwan | Kelly & Mara

De één is parttime stewardess, de ander dj en beiden zijn influencers. De paden van Kelly Camfferman en Mara Wells kruisten elkaar toevallig.... Lees meer »

Ode aan moederliefde | Marlijn Weerdenburg

Marlijn Weerdenburg is actrice, presentatrice, songwriter en zangeres. Ze was Diana in de musical Diana & Zonen, in de Nederlandse televisieserie... Lees meer »

En er was licht

Het brein van kunstenaar Daan Roosegaarde staat nooit stil. Hij is innovatief, vernieuwend en bedenkt steeds weer dingen die verrassen en... Lees meer »

De ultieme asfalt-Jeep

De Jeep Wrangler heeft een speciaal plekje in het hart van iedere autoliefhebber. Het is een heerlijke wagen om offroad mee te rijden, maar... Lees meer »

Elke haar telt

Voor mensen met haarproblemen is het zetten van de eerste stap naar de winkel van Frans Koopal Haarwerken in Groningen vaak erg moeilijk.... Lees meer »

Erwin Olaf overleden

Erwin Olaf, Keyhole #6 • 2012 © Erwin Olaf. Courtesy Flatland Gallery. Een perfecte wereld met een barst erin. Dat toont de bekende fotograaf... Lees meer »

Kunstdetective Arthur Brand vindt overal ter wereld gestolen kunst terug

Kunstdetective Arthur Brand vindt overal ter wereld gestolen kunst terug. Hij beweegt zich tussen maffiabazen en politiekorpsen en zit aan... Lees meer »

Eindelijk weer haar

Het is een grote zorg van Layla Koopal. Ze ziet het afgelopen jaar steeds meer vrouwen die lijden aan frontale fibroserende alopecia (afgekort... Lees meer »

Schitterende creaties

De juwelier helpt mensen bij alle bijzondere momenten in hun leven, van geboorte, tot verloving, huwelijk, verjaardagen en overlijden. Hij... Lees meer »