Designer Efva Atttling | ‘Mijn creatieve antennes staan altijd aan’  

 

Efva Attling is in Zweden een grootheid. Ze ontwierp de bekende ronde bril voor Iris Apfel, was twaalf jaar topmodel bij Eileen Ford en scoorde een nummer 1 hit met een zelfgeschreven nummer? Ze bouwde een imperium op en bruist nog van de energie. Elke elke dag heeft ze nieuwe ideeën. Een bijzondere ontmoeting. 

Het is even zoeken op de prachtige kade van Söder Mälarstrand in Stockholm naar een van de karakteristieke oude fabriekspanden waar Efva Attling haar kantoor heeft gevestigd. Ongetwijfeld een van de mooiste plekken in Stockholm waar je een kantoor kunt hebben.  
Vanuit haar kantoorraam ziet ze het prachtige stadhuis liggen, waar elk jaar de Nobelprijzen worden uitgereikt en varen er kleine en grote taxiboten en schepen aan haar raam voorbij. 
 
Als we uit de lift stappen bevinden wij ons in een grote ruimte waar voornamelijk vrouwen druk bezig zijn. Er heerst een gemoedelijke sfeer. Terwijl we wachten met een kopje koffie, kijken we naar een aantal van Efva's creaties. Hier een leren jack, daar prachtige sieraden, een foto van Iris Apfel met haar markante bril en sieraden…. Er is zoveel moois te bewonderen.   

Glimlach 

Opeens gaat er een deur open en daar staat ze: een grote, mooi blonde Scandinavische vrouw, die met een brede glimlach zegt: ‘Hi, I’m Efva, welcome! O, I love the Dutch’, waarna ze in één zin alle Nederlandse woorden uitspreekt die ze kent. We begrijpen direct waarom deze vrouw een topmodel is geweest. Ze straalt iets puurs uit en is voorzien van een tijdloze schoonheid en vriendelijkheid. 
 
Overal in haar kantoor zijn uitspattingen van haar creativiteit. Hier een beschilderde stof, daar boeken over grote ontwerpers, tekeningen en overal ook persoonlijke herinneringen en foto’s. 
Efva: ‘Ik ben één brok creativiteit. ‘Op een onbewoond eiland zou ik waarschijnlijk nog steeds dingen creëren.’ En dat is haar op het lijf geschreven, al meer dan veertig jaar. ‘Als je creatief bent, hoef je je niet te beperken tot één genre’, zegt ze.  

Dat blijkt ook wel, want Efva Atlling heeft een heel arsenaal aan creativiteit in zich. Mede daarom mocht ze de Elle Lifetime Achievement Award in ontvangst nemen. Ze groeide op in een gezin met vijf kinderen. Tijdens de lessen handenarbeid ontdekte ze haar liefde voor metaal. Ze was een ongeduldige puber en na negen jaar hield ze school voor gezien om een opleiding tot zilversmid te beginnen bij één van Zwedens bekendste zilversmeden: Bengt Liljedahl.

Topmodel 

In die tijd werd ze ook ontdekt door Eileen Ford, die één keer per jaar naar Zweden kwam om te kijken welke meisjes ze kon begeleiden om model te worden. Ford stuurde haar naar London en Parijs, waar Efva zich ontpopte tot een topmodel. Ze werkte voor grote ontwerpers en was te zien in vele bladen en op vele covers. Twaalf jaar lang was ze een van de topmodellen van Eileen Ford en reisde ze de hele wereld rond. Maar na verloop van tijd verdween haar passie voor het vak. ‘Het was een geweldige tijd, ik vond het heerlijk. Maar je kunt dit werk alleen maar doen als je ervan houdt.’ 
 
Eva’s vader was een parttime jazzmuzikant en Efva had zangervaring. Op een avond ging ze uit met een aantal modellen in Milaan en was er een optreden van een band. De dames werden gevraagd om mee te zingen en zo kwam van het één het ander. Een van de managers van de band was muziekproducent en maakte een demotape.  

Abba 

Eva was nauw bevriend met Frida van Abba en zo stuurde ze de tape naar Benny Andersson. 
Ze vertelde hem dat ze graag popzangeres wou worden, maar Benny vond het nummer niet goed en adviseerde haar verder te gaan met modellenwerk. Maar voor Efva was geen brug te ver en ze besloot haar dromen te volgen. Geïnspireerd door haar toenmalige grote liefde schreef ze een bijzonder lied. Ze richtte de popgroep X-models op stuurde  het nummer ‘Two of us’ naar EMI-records. Het werd een nummer 1-hit, goed voor twee gouden platen. 
 
Het lijkt wel of alles wat zij aanraakt in goud verandert.‘Ik volg mijn droom en ik doe waar ik passie voor voel. Ik sta open om te leren en mijn passie voor creativiteit is groot. Het moment dat je de passie en geestdrift voor je vak verliest ben je alleen nog maar een salesmanager van je eigen persoon. Je moet soms in het diepe durven te springen om nieuwe avonturen aan te kunnen gaan. Durf te leven, durf je droom achterna te gaan en wees bereid te leren en soms te falen.’ 
 
In de periode van X-models fungeerde het jeansmerk Levis als sponsor. ‘Ze vroegen mij of ik kleding voor ze kon ontwerpen, dus begon ik ook op dat vlak ervaring op te doen. Nadat ik dat gedaan had werd ik bij H&M gevraagd om als designer te komen werken. Zo rolde ik weer van het ene creatieve avontuur in het andere.’ 
 
In de tussentijd gebeurde er ook veel op persoonlijk vlak bij Efva. Ze had een relatie met singer-songwriter Niklas Stromsted en kreeg twee kinderen. Ze werkte in de Zweedse tv-showbizz en schreef voor een magazine over huidverzorging. Daar werkte ze met een model die een zilversmidcursus volgde. Dit bracht Efva op het idee om te gaan doen wat ze 27 jaar daarvoor ook al deed: sieraden ontwerpen.

Madonna 

Na een aantal maanden lanceerde ze haar eerste creaties en nog geen half jaar later droeg Madonna een van haar bekende ontwerpen. Dit is nu 20 jaar geleden en was natuurlijk een geweldige kick-off! Grote fans van haar ontwerpen zijn onder anderen Meryl Streep, Iris Apfel, Urma Thurman, Jennifer Aniston en Sharon Stone. Na haar echtscheiding kreeg Efva een relatie met de bekende zangeres Eva Dahlgren, die tien Grammy awards won en in Zweden bekendheid geniet door optredens met de band Roxette. ‘We trouwden in 1996 en Eva is nog steeds de liefde van mijn leven.’ 
 

Wat brengt de creativiteit in haar naar boven? ‘Ik luister ontzettend graag naar muziek. Dat doet iets met me. Maar vooral mensen ontmoeten inspireert me telkens weer. Praten en luisteren, verschillende ideeën hebben en dan door het gesprek nieuwe ideeën vormen…, maar ook architectuur. Als designer heb ik mijn creatieve antennes altijd aan.’ 
 
De award van Elle vervult Efva Attling met trots. ‘Ik wil mensen inspireren. Deze prijs heb ik gekregen voor alles wat ik tot nu toe gedaan heb. Voor mijn blijvende creativiteit op verschillende vlakken. Je moet niet blijven hangen in waar je mee bezig bent als je je er niet goed bij voelt. Probeer dan wat anders en laat je niet tegenhouden door wat mensen om je heen zeggen. Laat je nooit in een hokje stoppen.’ 
 
Mocht u naar Zweden gaan, bezoek dan één van de prachtige Efva Attling stores of kijk uw ogen uit bij de optiekwinkels in Stockholm die haar brilontwerpen verkopen. 

www.efvaattling.com 

 

Geschreven op

Naar het overzicht

DePadova Flagshipstore door Studio van ‘t wout

Een primeur voor Nederland; DePadova Flagshipstore is nu te vinden in Den Haag. Studio van ʼt Wout haalde deze Italiaanse design meubelen... Lees meer »

Ongewoon gewoon

Haar eerste ontwerp niette ze in elkaar met bloemenfolie op een pop. En nog altijd weet de Venlose modestyliste Monique Désar van niets... Lees meer »

All things lila

Dat lila zeker niet braaf hoeft te zijn, bewijzen verschillende topontwerpers. Onze favoriete items in de mooiste pastelkleur van deze zomer.... Lees meer »

‘Ik creëer een droomwereld, een utopie’

Ontwerper Claes Iversen heeft niet stilgezeten: naast het ontwerpen van couture die geliefd is bij een hele stoet aan bekende vrouwen, onder... Lees meer »

Nature is BACK!

Trendwatchers zijn duidelijk: back­to-nature wordt dé nieuwe trend voor 2021. Rust is het sleutelwoord. Dat zien we met name aan de kleuren... Lees meer »

De Gustav-familie

In 1991 richtte meubelontwerper Gerard van den Berg zijn Label op. Het bedrijf is gespecialiseerd in hoogwaardige gestoffeerde zitmeubelen;... Lees meer »

Eigenwijs Design

Geef je interieur een twist met speelse ontwerpen die vrolijk stemmen. Gemaakt om je te laten glimlachen, de minimalistische donkerblauwe... Lees meer »

A little cows dream: een eerbetoon aan de koe in designtassen

Berta. Willem. Keesje. Sjoukje. Dirk; zomaar een greep uit de gele oormerken waaraan de items van Alittlecowsdream direct herkenbaar zijn.... Lees meer »

Nieuw en luxe zwaard voor Grutte Pier in 500ste sterfjaar

Precies 500 jaar na zijn dood heeft Grutte Pier er een nieuw zwaard bij. Meestergoudsmid Watze van der Wal uit Joure vervaardigde een exacte... Lees meer »

Heavy and light 

Snoeren als decoratie, licht dat een tafelblad lijkt en een zomerhoed als lampenkamp. Al vanaf de oprichting in 1962 verrast het Italiaanse... Lees meer »

Verder kijken, meer zien

Het ‘montuur’ van Bij Maarten in Emmen bestaat uit de winkel, maar het gaat uiteindelijk om de inhoud: de glazen. En dat zit hier méér dan... Lees meer »

De lekkerste olijfolie in de mooiste flessen

‘Ik ben als kind in een ketel met olijfolie gevallen. Anders kan ik mijn fascinatie voor dit vloeibare goud niet verklaren’, aldus Nico... Lees meer »

Bloemrijke hebbedingen

Badlaken Scarlett van Essenza Scarlett is de naam van dit stijlvolle strandlaken van Essenza (100 x 180 cm) vol zomerse bloemen. In Sage... Lees meer »

Nidum: modern design in monumentaal Arsenaal

De verbouwing is nog in volle gang, maar als alles volgens plan verloopt, opent Nidum begin 2021 haar deuren. Het Arsenaal in Grave, ooit... Lees meer »

A little cows dream: een eerbetoon aan de koe in designtassen

Berta. Willem. Keesje. Sjoukje. Dirk; zomaar een greep uit de gele oormerken waaraan de items van Alittlecowsdream direct herkenbaar zijn.... Lees meer »

Designer Efva Atttling | ‘Mijn creatieve antennes staan altijd aan’  

Efva Attling is in Zweden een grootheid. Ze ontwierp de bekende ronde bril voor Iris Apfel, was twaalf jaar topmodel bij Eileen Ford en... Lees meer »

DESIGN | Alex de Witte  

Er zijn veel dingen die Alex de Witte beslist niet wil. Dat is gezien worden als een ontwerper die alleen maar lampen maakt. Daarom heeft... Lees meer »

LUXURY BRANDING | Studio Succes 

Iemand die de website van het Hilversumse Studio Succes bezoekt, krijgt een zwart scherm met gouden letters te zien. Daarop staat het bericht... Lees meer »

Stoer en vrouwelijk  

Na haar eerste carrière als marketingmanager in de IT-industrie startte Wendela de Goederen een high-end badmodemerk: BoxerinBlue. Geïnspireerd... Lees meer »

De Dames van Akkrum

Gratievol Het is opvallend dat Ruud van Doorn en Ineke de Groot nu vaak te horen krijgen dat hun pand zo groot is. Door de verbouwing van... Lees meer »