interview

Dr. Zein Obagi 

‘Wake them up!’

De medische en cosmetische huidverbeteringsproducten van dr. Zein Obagi worden wereldwijd geroemd. In het Amsterdamse Hilton vertelt dr. Obagi over zijn passie voor zijn werk. ‘We streven altijd naar perfectie.’

Het is een grijze dag als wij het Amsterdamse Hilton betreden voor een gesprek met de beroemde dr. Obagi. Onderzoeker, vernieuwer, wetenschapper, auteur, docent en board-gecertificeerd dermatoloog. Zijn huidverbeteringsproducten worden wereldwijd gebruikt en aanbevolen door dermatologen, plastisch chirurgen en andere artsen.

Bekende Hollywoodsterren bezoeken zijn kliniek in Beverly Hills. Beautybloggers laten bij de bespreking van zijn producten spectaculaire voor- en nafoto’s zien. En dan hebben we het nog niet gehad over de talloze enthousiaste Obagi-aanhangers over de hele wereld.

Dr. Obagi is ‘on tour’ in Europa. In Nederland spreekt hij op een medisch congres en daarna neemt hij nog even tijd om samen met zijn echtgenote Amsterdam te bekijken. Hij heeft een overvol programma, daarom wordt een zeer beperkt aantal interviews gegeven. Ons magazine is een van de weinige media die een half uur de tijd krijgen om dr. Obagi een aantal vragen te stellen.

Hoffelijk laat hij ons voorgaan en blijft staan tot we hebben plaatsgenomen. Dr. Obagi ziet er jonger uit dan zijn leeftijd – 71 jaar is me verteld – laat zien. Hoewel hij lang geleden vanuit zijn geboorteland Syrië naar de Verenigde Staten verhuisde, spreekt hij nog altijd met een licht accent Engels.

Jonger en frisser
We beginnen ons gesprek met het moment waarop hij van start ging als dermatoloog. De Benelux maakte in 2008 voor het eerst kennis met zijn producten, maar in de Verenigde Staten is hij al sinds de jaren tachtig bekend. ‘In die tijd waren er weinig mogelijkheden voor huidverbetering, daarom besloot ik zelf research te doen. Ik zocht naar manieren om de huid van binnenuit te stimuleren en daarmee op een dieper niveau te verbeteren. Met als resultaat een jongere en frissere uitstraling’, legt dr. Obagi uit.

De medische productlijn waarmee hij indertijd begon, werd in de loop der jaren steeds verder verbeterd en uitgebreid met een cosmetische lijn. Een aantal jaren geleden trok Obagi zich terug uit Obagi Medical Products en begon hij met een nieuw concept: verzorgingslijn ZO Skin Health en de medische lijn ZO Medical, waarmee hij zijn werk voortzet.

Obagi: ‘We hebben heel veel geleerd en blijven nieuwe ontwikkelingen volgen. Bijvoorbeeld op het gebied van genetica en celvernieuwing. Hoe meer je weet, des te meer je wilt weten. We streven altijd naar perfectie en blijven research doen, ons werk houdt nooit op. De ZO Faculty bestaat uit de beste artsen in de plastische chirurgie, dermatologie en esthetische geneeskunde wereldwijd. Daar komt kennis samen en leiden we op.’

Dr. Obagi benadrukt tijdens het gesprek regelmatig dat het hem gaat om het gezonder maken van de huid. ‘De meeste huidproducten werken aan de oppervlakte. Wij behandelen niet alleen de ziekte of schade, zoals veel artsen doen, maar zoeken en behandelen de oorzaak. In de loop der jaren hebben we heel veel kennis opgedaan, alles wat we hebben geleerd zit in deze nieuwe generatie producten.’

Was of is het moeilijk, om artsen ervan te overtuigen met zijn producten te werken? Obagi: ‘Je moet het zo zien: er zijn twee soorten artsen. Het ene type is conservatief, denkt alles te weten. Het andere type staat open voor innovaties en gelukkig zijn er daarvan steeds meer, zeker in Nederland. ZO Skin Health en ZO Medical zijn hier massaal omarmd.’

Open minded
Aan de andere kant meent dr. Obagi te constateren dat Europese vrouwen op het gebied van huidverzorging juist minder open minded zijn dan hun Amerikaanse seksegenoten. ‘Tijdens de ‘reparatiefase’, de eerste fase bij het gebruik van onze producten, kan het voorkomen dat de huid rood kleurt en droog aanvoelt. De beschadigde laag van de huid moet namelijk eerst verdwijnen, voor opgebouwd kan worden. Dat vertellen we altijd van te voren. Amerikaanse vrouwen vinden dat geen probleem. Ze realiseren zich dat ze hier even door moeten, verbergen de tijdelijk geïrriteerde huid onder make-up en gaan gewoon aan het werk. Europese vrouwen hebben vaker weerstand tegen deze fase en werpen problemen op. Ik heb hier geen verklaring voor, misschien komt het omdat men hier nog te veel vast zit in de oude patronen van huidverzorging, met hydraterende crèmes. Maar ik kan niet genoeg benadrukken dat een dergelijke behandeling juist niet goed is voor de huid. De huid moet van binnenuit gestimuleerd worden.’

Cosmetische ingrepen
De ZO Skin Health-lijn is omvangrijk, is het nodig om alle producten aan te schaffen? ‘Als je het echt goed wilt doen, zou ik dat wel aanbevelen. Maar we hebben ook prachtige producten die separaat gebruikt kunnen worden om de huid te verbeteren en te beschermen.’ Dr. Obagi gaat uitgebreid in op de schadelijke invloed van de zon. ‘We hebben klinieken in Beverly Hills en Laguna Beach, maar ik zie in Scandinavië, en ook hier in Nederland, veel meer mensen met serieuze huidbeschadiging door te veel zon. Misschien komt dat omdat jullie van elk zonnestraaltje willen genieten. In Californië zijn we ons ervan bewust hoe belangrijk het is om de huid daartegen te beschermen.’

In Californië kiezen vrouwen ook al veel langer voor plastische chirurgie, injectables en laserbehandelingen. Hoe staat dr. Obagi daar tegenover? ‘Ik adviseer altijd om met de huid te beginnen en te kijken wat op dat gebied verbeterd kan worden. Wanneer je op jonge leeftijd, zo rond je dertigste, met de juiste verzorging begint, zul je op latere leeftijd niet zo snel andere middelen nodig hebben. Je kunt niet jong genoeg beginnen met huidverzorging, wake them up!’

‘Maar mocht je kiezen voor plastische verbeteringen, laser of injectables, dan biedt onze lijn daarop een aanvulling waarmee de resultaten worden geïntensiveerd. Goede verzorging na dergelijke behandelingen is essentieel. Het is niet voor niets dat zoveel cosmetische artsen onze producten gebruiken en aanbevelen. Afgezien daarvan kunnen cosmetische ingrepen voor verbetering zorgen, maar soms doen ze meer kwaad dan goed. Kleine veranderingen zijn het beste. Less is more.’.

www.zoskinhealth.nl

‘De bandoneon is een jaloerse minnares’
Het leven als speeltuin
Focus is nu mijn sleutelwoord
Kunst in huis
De 'Linda' van Spakenburg
‘De eerste zijn die niet sterft’
Mrs. Rolls-Royce