interview

Jan Starke 

Kunst in huis

Waarom hij zo van kunst houdt, kan Jan Starke niet eenvoudig uitleggen. Wel wil hij zijn passie voor schilderijen en beelden heel graag met anderen delen. Daarom heeft hij een huis gebouwd waarin hij zijn omvangrijke collectie aan het publiek toont. Gewoon in de huiskamer waar een grote tafel staat en de haard brandt. Wat hij daar laat zien, is slechts het topje van de ijsberg.

Geen groot bord aan de gevel en een voordeur met een gewone bel. Het Huis voor de Kunst in Veendam is te vinden aan de rand van een stijlvolle nieuwbouwwijk. Het pand lijkt gebouwd in de jaren dertig, maar staat er toch echt pas een paar jaar. De baksteen heeft Jan Starke speciaal voor dit huis laten maken. Het is één van de voorbeelden die aantoont hoe groot zijn oog voor detail is.

Voorliefde
Al vanaf zijn twintigste verzamelt hij werken van uiteenlopende schilders. Zijn grote voorliefde geldt vooral de figuratieve traditie. De zeventiende en achttiende eeuw zijn met enkele werken wel vertegenwoordigd, maar het accent ligt op de negentiende en twintigste eeuw. Aanvankelijk kocht de kunstliefhebber de kleinere meesters maar met de jaren en het toenemende succes als zakenman breidde hij zijn collectie uit met werken van beroemde kunstenaars als Nuyen, Springer, Israels, Van Wijk en Voerman Sr.

Zijn succes als zakenman behaalde Jan Starke eerst in de makelaardij en later met grote windenergieprojecten in Polen. De winst verschafte hem de middelen om zich in zijn vrije tijd op zijn passie te storten. Hij bouwde zijn huis uit naarmate zijn collectie groeide en toen zijn vrouw in 2000 overleed kwamen daar nog veel meer werken bij.

Verdriet
‘Het enorme verdriet heb ik gecompenseerd met hard werken en kunst kopen.’ Toen merkte hij al dat kunst mensen nader tot elkaar brengt. Hij deed er zijn voordeel mee bij moeilijke zakelijke besprekingen met relaties uit bijvoorbeeld Spanje, Frankrijk of Engeland. ‘We begonnen met een rondje kunst en dan volgde de deal bijna vanzelf.’

De groeiende collectie maakte dat hij veel werken op zolder neer moest zetten en dat was hem een doorn in het oog. Hij verzamelde een aantal specialisten om zich heen en ontwikkelde een plan om een speciaal huis voor zijn kunstverzameling te bouwen. In nauwe samenwerking met restauratoren en lijstenmakers werden de schilderijen optimaal toonbaar gemaakt voor het publiek.

Kunsthistoricus Jaap Nijstad zorgde voor wetenschappelijke ondersteuning en in Mechteld Timmer vond Jan Starke zijn rechterhand en mededirecteur om de galerie tot een succes te maken. Eind 2012 opende hij het Huis voor de Kunst in Veendam.

Belofte
De verhalen die Jan heeft over zijn schilderijen zijn talrijk. Zo was hij bevriend met de weduwe van de Duitse schilder Rolf-Dieter Meyer-Wiegand. ‘Ik heb zo’n grote collectie van hem verzameld, dat ik alleen daar al een heel huis aan kan wijden. Op haar sterfbed beloofde ik haar dat ik een boek over hem zou uitgeven. Die belofte heb ik inmiddels ingelost.’

Vertrouwen geven en terugkrijgen is waar het volgens de bevlogen verzamelaar om draait, ook in de kunstwereld, al is dat geen gemakkelijke markt. Jan en Mechteld zien zichzelf daarom vooral als intermediair. Het gaat zeker zoveel om de kunstliefhebber als om de kunst en daarom staat het menselijke contact bij beiden hoog op de lijst.

Huis voor de Kunst
Stationsstraat 10 | Veendam
0598 - 63 26 75 | www.huisvoordekunst.com