Relaxt genieten van een échte Nicaraguaan

Een flagshipstore met alleen de beste sigaren uit Nicaragua. Cigaragua is de toepasselijke naam. Lourens nam er een kijkje.

Een betere locatie kun je je niet voorstellen voor een luxe sigarenzaak: de Amsterdamse Van Baerlestraat. Pal tegenover het Stedelijk Museum, om de hoek bij de beroemde P.C. Hooftstraat en het Vondelpark, middenin het hart van de hoofdstad. Niet voor niks, zei eigenaar Sasja van Horssen tijdens de openingsavond enkele maanden geleden dat alles hier moest kloppen. “Deze zaak is af, op alle mogelijke manieren.”

Riante lounge

Dat is geen grootspraak of misplaatste arrogantie van de importeur. Hij heeft gelijk. Dat komt niet alleen door de immense humidor, de chique meubels, de prachtige foto’s aan de wanden die Jesaja Hizkia schoot in Nicaragua, maar ook aan de minstens zo riante lounge waar je met gemak een paar uur doorbrengt, onderwijl genietend van een straffe bak koffie of een goed glas wijn en - uiteraard - een Nicaraguaanse sigaar.

Het was druk enkele maanden geleden in Amsterdam. Iedereen wil er namelijk het fijne van weten; een sigarenzaak met zowel de grootste humidor als rooklounge van Nederland, die zich puur en alleen richt op Nicaraguaanse sigaren. Kan dat wel uit? Lukt dat wel? 

“Zeker lukt dat,” zegt Van Horssen. “Kenners en liefhebbers weten al jaren dat de beste sigaren van de wereld uit Nicaragua komen. Het Midden-Amerikaanse land heeft het perfecte klimaat, de meest vruchtbare bodem en de juiste mensen, wat ertoe heeft geleid dat sigaren uit Nicaragua inmiddels niet meer uit de Top 10 van het beroemde tijdschrift Cigar Aficionado zijn weg te denken. Afgelopen jaar nog werd zelfs de nummer 1-positie ingenomen door een Nicaraguaanse sigaar: de My Father Le Bijou 1922 Torpedo Box.”

Flagshipstore

Vandaar dus deze ‘flagshipstore’ voor Nicaraguaanse sigaren. En vandaar dus dat het druk was, die avond, tijdens de opening. Juan I. Martinez, president van Joya de Nicaragua, vloog er zelfs speciaal voor naar Amsterdam, net als Cesar Gadea van Padron. Maar ook musicalster en sigarenliefhebber Mark van Eeuwen stond er uitermate in zijn sas te genieten van een Oliva, net als Telegraaf-journalist Jeroen Hendriks, horeca-ondernemer Michael Pais en publicist Marcel Langedijk en fotograaf Jesaja Hizkia, die samen het gelijknamige koffietafelboek over de Nicaraguaanse sigarenindustrie maakten.

Er waren hippe cocktails met vermout, er zijn weelderig smakende Zuid-Afrikaanse wijnen, goede happen van het beroemde restaurant Mario uit Neck, wonderschone dames die de bezoekers ontvangen, er werd lovend doch kort gespeecht, er werd gerookt. Een feest. Van Horssen, ook eigenaar van twee andere sigarenzaken in Den Bosch en Rotterdam, keek dan ook tevreden rond. “Een topavond op een toplocatie, precies wat een topproduct verdient.”

Je zou door die toplocatie en dat topproduct wel bijna gaan denken dat de prijs van dat product wel extreem hoog moet zijn. Dat denk je dan verkeerd, zegt Van Horssen: “In tegendeel. Wij verkopen sigaren voor elke portemonnee. Dat is nóg een pluspunt van sigaren uit Nicaragua: de prijs-kwaliteitverhouding is fantastisch, in tegenstelling tot bijvoorbeeld sigaren uit Cuba. We willen onze klanten dus niet alleen de beste sigaren van de wereld aanbieden, we willen ze ook de mogelijkheid geven om ze in een sfeervolle, relaxte omgeving te roken én tegen een goede prijs.'

cigaragua

 

Naar het overzicht